«Народжена свободою»

Зовні вони відрізняються тільки кольором шкіри і розрізом очей. Але в їх житті набагато більше відмінностей, ніж подібності. Строгість іудаїзму, розбещеність Карибів, жорстокі ритуали обрізання в Африці, багатоденні весільні обряди Індії – все це збереглося в житті жінок двадцять першого століття.

Арабський Схід дуже неоднорідний. Традиції, ступінь релігійності, становище жінок в сім’ї сильно розрізняються. Саудівська Аравія – мусульманська країна, Туніс і Йорданія – світські. Є країни, закони яких частково враховують положення шаріату. Але в кожній з них звичаї і традиції сильніше законів.

У всіх арабських країнах батьки, незалежно від ступеня релігійності, хочуть, щоб першою дитиною в їхній родині був хлопчик. Багато хто віддає перевагу, щоб всі інші діти теж були синами. Але це зовсім не означає, що араби не люблять дівчаток, навпаки, дочок балують саме батьки, а не матері. З татами у них добрі, довірчі відносини.

У традиційній сім’ї дівчинки виховуються разом з братами років до семи. Потім їх переводять в окремі кімнати. Тоді ж починають закривати волосся косинками, а близько дванадцяти років, якщо в країні або в сім’ї жінкам належить приховувати обличчя, батьки привчають дочку надягати паранджу.

У релігійних родинах контакти дочки з хлопчиками вельми обмежені. Дівчинці навіть з цілком світської сім’ї ніколи не прийде в голову запросити додому однокласника. А ось спілкуватися з друзями братів або з братами подруг вважається цілком пристойним.

Закон не регламентує колір і форму чадри – аби прикривала обличчя. А оскільки з фасоном покривала можна імпровізувати, то природно, що на чадру існує мода. Старомодними і дуже релігійними вважаються чорні покривала і щось на зразок масок, що закривають обличчя. Сучасна чадра може бути в тон одягу, з вишивкою або іншими прикрасами. Це наштовхує на думку, що далеко не всі жінки носять чадру тільки з благочестя.

У сім’ях, де чадра обов’язкова, відкривати обличчя дозволяється перед чоловіком, батьками чоловіка, братами і дітьми. Можна це робити і перед лікарем, і навіть перед фотографом, але фотографії зможуть розглядати тільки домашні. З іншого боку, навіть дуже релігійному чоловікові не забороняється бачити свою дружину роздягненою.

Зараз стає все більш престижним, коли дівчина отримує і вищу освіту. Але жити до заміжжя одній, без родичів, без «нагляду», не прийнято ні в одній арабській країні.

Чоловіка дівчині, як і за старих часів, вибирають батьки. Навіть в світських країнах, де багато умовностей скасовані, молода людина, заручившись згодою своєї пасії, обов’язково попросить її руки у батьків. Дівчина не може оголосити батькам: «Хочу за Ахмеда, і все». Але зате вона може сказати: «Не хочу за Ахмеда, і все», – це її повне право, і під час весільної церемонії мулла запитає наречену про це обов’язково.

Якщо чоловік бере дружину з родини, де жінки закривають обличчя, то він все-таки має право один раз глянути на наречену. Якщо по цій або з якихось інших причин шлюб не відбудеться, «оглядини» в подальшому не опорочать дівчину.

Вступ до шлюбу – дуже приємна процедура для нареченої і страшне руйнування для нареченого. Сватаючись, він бере на себе зобов’язання, які європейцеві здадуться просто вбивчими: батьки нареченої вирішують, скільки і які подарунки він зробить, як він обкладе своє житло, які будуть умови шлюбного контракту. Та й саме традиційне весілля – пишний і дорогий триденний захід. Стіл і зміна костюмів – за рахунок нареченого.

Найбільш неприємним в арабському шлюбі небезпідставно вважається багатоженство. Воно юридично зберігається у багатьох країнах. У цьому питанні чоловік зовсім не вважає себе зобов’язаним радитися ні з першою дружиною, ні з подальшими. Істотний момент: чоловік не може мати дружин більше, ніж він в змозі матеріально забезпечити.

За мусульманськими канонами дружина, яка досягла сорокаріччя, може отримати окрему спальню в будинку і звільнення від виконання подружніх обов’язків. Для інших перешкодою в останньому можуть бути тільки «нечисті дні».

Сьогодні прогрес сильно згладжує відмінності між людьми. Тому в більшості арабських сімей подружжя самі домовляються про те, дотримуватися їм традиції чи ні. І все ж арабський Схід – таке місце, де в будь-який момент можна опинитися свідком цікавого старовинного звичаю.